Joseph E. Stiglitz: «Hacer bien la desglobalización»

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Quedó claro en la reunión de las élites políticas y empresariales de este año en Davos que la visión de larga data de un mundo sin fronteras ya no es creíble. Desafortunadamente, también quedó claro que reconocer esta verdad básica no es lo mismo que tener en cuenta los errores del pasado.

DAVOS. La realización de la primera reunión del Foro Económico Mundial en más de dos años fue marcadamente diferente, en comparación con las muchas conferencias anteriores efectuadas en Davos, a las que he asistido desde 1995. No fue solo porque la nieve brillante y los cielos despejados de enero fueron reemplazados por pistas de esquí desnudas y una llovizna sombría de mayo. Más bien fue que un foro tradicionalmente comprometido con defender la globalización se preocupó esta vez por las fallas de la globalización: cadenas de suministro rotas, inflación de precios de alimentos y energía, y un régimen de propiedad intelectual (PI) que dejó a miles de millones sin vacunas COVID-19  solo para que algunas compañías farmacéuticas pudieran obtener miles de millones en ganancias adicionales.

Entre las respuestas propuestas a estos problemas están “reapuntalar” o “fomentar con amigos” la producción y la promulgación de “políticas industriales para aumentar la capacidad productiva de los países”. Atrás quedaron los días en que todo el mundo parecía estar trabajando por un mundo sin fronteras; de repente, todos reconocen que al menos algunas fronteras nacionales son clave para el desarrollo económico y la seguridad.

Para los antiguos defensores de la globalización sin restricciones, este cambio de actitud ha resultado en una disonancia cognitiva, porque el nuevo conjunto de propuestas de políticas implica que las antiguas reglas del sistema de comercio internacional se torcerán o se romperán. Incapaces de conciliar el fomento de la amistad con el principio del comercio libre y no discriminatorio, la mayoría de los líderes empresariales y políticos de Davos recurrieron a tópicos. Hubo poco examen de conciencia sobre cómo y por qué las cosas salieron tan mal, o sobre el razonamiento defectuoso e hiperoptimista que prevaleció durante el apogeo de la globalización.

Por supuesto, el problema no es sólo la globalización. Toda nuestra economía de mercado ha mostrado una falta de resiliencia. Esencialmente construimos autos sin llantas de refacción, rebajando hoy unos pocos dólares al precio, sin prestar atención a las exigencias futuras. Los sistemas de inventario justo a tiempo fueron innovaciones maravillosas mientras la economía solo enfrentaba perturbaciones menores; pero fueron un desastre frente a los cierres de COVID-19, creando cascadas de escasez de suministro (como cuando la escasez de microchips llevó a la escasez de autos nuevos).

Como advertí en mi libro de 2006, Cómo hacer que funcione la globalización, los mercados hacen un trabajo terrible al “fijar el precio” del riesgo (por la misma razón por la que no fijan el precio de las emisiones de dióxido de carbono). Considere a Alemania, que optó por hacer que su economía dependiera de las entregas de gas de Rusia, un socio comercial obviamente poco confiable. Ahora, se enfrenta a consecuencias que eran, a la vez, predecibles y previstas.

Como reconoció Adam Smith en el siglo XVIII, el capitalismo no es un sistema autosuficiente, porque hay una tendencia natural hacia el monopolio. Sin embargo, desde que el presidente estadounidense Ronald Reagan y la primera ministra británica Margaret Thatcher iniciaron una era de «desregulación», la creciente concentración del mercado se ha convertido en la norma, y ​​no solo en sectores de alto perfil como el comercio electrónico y las redes sociales. La desastrosa escasez de alimento preparado para bebés en los Estados Unidos esta primavera fue en sí misma el resultado de la monopolización. Después de que Abbott se viera obligada a suspender la producción por motivos de seguridad, los estadounidenses pronto se dieron cuenta de que una sola empresa representa casi la mitad del suministro estadounidense.

Las ramificaciones políticas de los fracasos de la globalización también se exhibieron por completo en Davos este año. Cuando Rusia invadió Ucrania, el Kremlin fue de inmediato y casi universalmente condenado. Pero tres meses después, los países de mercados emergentes y en desarrollo (EMDC) han adoptado posiciones más ambiguas. Muchos señalan la hipocresía de Estados Unidos al exigir responsabilidad por la agresión de Rusia, a pesar de que invadió Irak con falsos pretextos en 2003.

Los EMDC también enfatizan la historia más reciente del nacionalismo de las vacunas por parte de Europa y los EE. UU., que se ha sostenido a través de las disposiciones de propiedad intelectual de la Organización Mundial del Comercio que les fueron impuestas hace 30 años. Y son los EMDC los que ahora soportan la peor parte del aumento de los precios de los alimentos y la energía. Combinados con injusticias históricas, estos acontecimientos recientes han desacreditado la defensa occidental de la democracia y el estado de derecho internacional

Sin duda, muchos países que se niegan a apoyar la defensa estadounidense de la democracia no son democráticos de todos modos. Pero otros países sí lo son, y la posición de Estados Unidos para liderar esa lucha se ha visto socavada por sus propios fracasos, desde el racismo sistémico y el coqueteo de la administración Trump con los autoritarios hasta los intentos persistentes del Partido Republicano, de suprimir la votación y desviar la atención de la insurrección del 6 de enero de 2021, en el Capitolio de los Estados Unidos.

La mejor manera de avanzar para los Estados Unidos sería mostrar una mayor solidaridad con los EMDC ayudándolos a administrar los crecientes costos de los alimentos y la energía. Esto podría lograrse reasignando los derechos especiales de giro de los países ricos (el activo de reserva del Fondo Monetario Internacional) y apoyando una fuerte exención a la propiedad intelectual de las vacunas contra el COVID-19 en la OMC.

Además, es probable que los altos precios de los alimentos y la energía provoquen crisis de deuda en muchos países pobres, lo que agravará aún más las trágicas desigualdades de la pandemia. Si EE. UU. y Europa quieren mostrar un verdadero liderazgo mundial, dejarán de ponerse del lado de los grandes bancos y acreedores que incitaron a los países a endeudarse más de lo que podían soportar.

Después de cuatro décadas de defender la globalización está claro que la multitud de Davos manejó mal las cosas. Prometía prosperidad tanto para los países desarrollados como para los países en desarrollo. Pero mientras los gigantes corporativos en el Norte Global se enriquecían, los procesos que podrían haber mejorado la situación de todos, en cambio, crearon enemigos en todas partes. La “economía de goteo”, la afirmación de que enriquecer a los ricos automáticamente beneficiaría a todos, era una estafa, una idea que no tenía ni teoría ni evidencia detrás.

La reunión de Davos de este año fue una oportunidad perdida. Podría haber sido una ocasión para reflexionar seriamente sobre las decisiones y políticas que llevaron al mundo a donde está hoy. Ahora que la globalización ha alcanzado su punto máximo, solo podemos esperar que lo hagamos mejor en la gestión de su declive que en la gestión de su ascenso.

  • Artículo publicado el 31 de mayo de 2022 por Joseph E. Stiglitz, premio Nobel de economía y profesor en la Universidad de Columbia.

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